网络达人说|星际化学教授勾茜:掀起宇宙一角,窥见满天星光

  新华社重庆3月23日电(记者周思宇)“探索宇宙,真是令人着迷。”这是网友在勾茜一期抖音视频下的留言。面对浩瀚的宇宙,人类总是有无限的遐想,作为一名科普博主,勾茜常常回答这样的问题——“如果没有月球就没有地球?”“如何科学地寻找外星生命?”

  屏幕里的她,短发齐肩、笑容甜美,总是以“同学们好,我是不会‘勾芡’的勾茜老师”作为开场白,用通俗白话解答晦涩的学术问题,解答人们对星空的好奇。而屏幕外,她还是重庆大学化学化工学院教授,也是国内为数不多研究分子光谱和星际化学的女科学家,累计在SCI期刊上发表相关学术论文百余篇。

  谈及和星空结缘的经历,勾茜的记忆闪回到多年前的夏天。小时候,她住在四川绵阳的乡村,那里夜空总是黑得纯粹,漫天的星星格外亮眼,“一抬头就能看见银河逶迤、星光点点”。

  2003年,勾茜进入重庆大学化学化工学院学习材料化学专业。研究生阶段,她的研究领域转为分析化学,在一次查文献的过程中,误打误撞接触到了高分辨分子光谱学,对此产生了浓厚的兴趣。

  “分子有很多的转动跃迁,组成了像指纹一样的信息,光谱就相当于分子的‘指纹’。”勾茜说,光谱学研究可以抵达我们肉眼无法察觉的世界,从而在物理、化学、材料、天文、生物等多个领域发挥关键作用。

  2015年,从意大利学成归国的勾茜回到重庆大学任教。那时,国内的星际化学研究处于起步阶段,要研究星际空间的化学过程,转动光谱是最重要的技术手段之一。勾茜将光谱学与天文观测相结合,开始涉足天文化学领域研究。

  “人类想探测宇宙空间,发射探测器就地采样分析虽然看起来更加直接,但成本高昂且非常耗时,而利用光谱尤其是射频信号,可以通过在地面建造望远镜去了解遥远的星系发生了什么,甚至观测到了亿万光年前宇宙爆炸的余晖,也就是宇宙背景辐射。”勾茜说。

勾茜在重庆大学分子光谱实验室工作。新华社发

  一次偶然的机会,重庆大学产业技术研究院新媒体团队向勾茜抛出网络科普的橄榄枝。她一时有些犹豫,“我不是一个能说会道的人,甚至觉得在短视频上科普比做科研更难,因为要用大家能听懂的方式讲科学知识很不容易。”

  在身边人的鼓励下,2022年9月,勾茜开始在抖音上发布知识科普视频,内容知识性与趣味性并重,既关于浩瀚宇宙与微观分子,也包括生活常识和有趣现象,还有和专业学者的对谈问答。

  至今,勾茜累计发布了百余期科普视频,获得超10万点赞。评论区里,有天文爱好者,有@孩子来学习知识的家长,有考虑今后研究方向的大学生,还有“长大了也要学星际化学”的小朋友。

  许多网友说,勾茜的科普打破了“化学就是瓶瓶罐罐”的刻板印象,原来“化学也能如此浪漫”。

3月20日,勾茜在拍摄科普视频。新华社发

  “自古以来,仰望星空已经成为人类的一种本能,但不是每个人都有‘触摸星星’的机会。”勾茜说,随着互联网拓宽了人们获取知识的途径,星际化学这样的“小众”研究领域也可以走入寻常百姓家。

  现在,勾茜是重庆天文学会副理事长,也是两江新区西南大学附属中学天文社团的指导老师,常常组织“行空论坛”专家进校园等活动,邀请国内外领域顶尖专家,帮助学生们了解科学前沿。看到自己的科普教育影响着越来越多的人,她感叹道,“科普真是越做越想做。”(参与采写:实习生曾悦)

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(来源:光明网)

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