Ax-2载人航天任务确定机组成员:两名沙特人将参与

11月3日消息,美国国家航空航天局(NASA)以及总部位于美国休斯顿的公理太空公司(Axiom Space)本周确认,两名沙特宇航员将参与公理2号(Ax-2)任务,搭乘SpaceX的载人龙飞船前往国际空间站。

据报道,公理2号任务是公理太空公司主导的第二次私人航天任务,将把四人送往国际空间站。目前四名机组成员均已经确定。

NASA商业近地轨道开发项目经理安吉拉·哈特(Angela Hart)并未透露两名沙特人的名字。哈特本周二在NASA顾问委员会的人类探索和操作委员会会议上说:“我们已经在努力对他们进行培训。”

公理2号任务已经有两名机组人员,指挥官是NASA退役宇航员佩吉·惠特森(Peggy Whitson),另外一位是支付宇航员座位费用的赛车手兼航展飞行员约翰·肖夫纳(John Shoffner)。公理2号任务的目标是在明年春天抵达国际空间站,同时也将为沙特的宇航员计划拉开帷幕。

六周前,沙特阿拉伯宣布启动宇航员计划,计划将两人送入太空,其中至少有一名女性。当时公开的信息显示,沙特将通过公理太空公司将两名宇航员送往国际空间站,但没有具体说明时间。NASA当时表示,此次载人航天任务正在等待审核批准。现在沙特宇航员已经开始在NASA接受训练,似乎表明这次太空飞行已经审核通过。

这两名沙特宇航员并不是第一批进入太空的沙特人,此前沙特王子苏丹·本·萨勒曼·阿勒沙特(Sultan bin Salman Al Saud)于1985年乘坐“发现号”航天飞机执行了STS-51-G任务。

在公理2号任务中,四名宇航员将搭乘SpaceX的载人龙飞船,通过猎鹰9号火箭前往国际空间站。NASA计划对后续的公理太空公司载人航天任务实施新规则,吸取商业宇航员首次访问国际空间站时的一些“经验教训”。

由于公理太空公司方面的一些日程安排问题,其要求NASA提供一名国际空间站宇航员来完成公理1号任务的工作。NASA最终提出,公理太空公司的所有载人航天任务都要由一名前NASA宇航员领导。NASA还将批准在任务计划的早期阶段进行科学实验。巧合的是,公理1号任务是由迈克尔·洛佩斯·阿莱格里亚(Michael López-Alegría)领导,作为NASA宇航员,他曾参加过三次航天飞机任务和一次国际空间站任务。

目前SpaceX是唯一获准将人类送往国际空间站的供应商,公司已经为NASA完成五次前往国际空间站的载人航天任务。最近一次的Crew-5载人航天任务于今年10月初顺利抵达国际空间站。

今年早些时候,该公司获得了14亿美元的合同,用于执行另外5次前往国际空间站的载人航天任务。

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